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양파, 혈관 속 만성 염증 막는다

 

 
 

 
 

심장병은 심장에 생기는 여러 가지 질환으로 심장내막염, 심장판막증, 심장근육염, 심근경색, 심장파열 등이 있습니다. 이와 관련해 매일 양파를 먹으면 심장병을 예방하는 데 도움이 된다는 연구결과가 있습니다.

영국식품연구소 연구팀은 양파에 들어 있는 케르세틴이라는 물질이 동맥경화증을 유발하는 만성 염증을 예방한다는 사실을 학술지 '동맥경화증'에 발표했습니다. 케르세틴은 양파 외에도 차, 사과 등에 함유되어 있는 식물성 색소입니다.

연구팀은 양파를 먹은 사람의 혈액을 조사했는데요. 기존의 상식에 따르면 케르세틴이 체내에서 소화, 흡수, 분해된 뒤 혈액에는 남아있지 않아야 합니다. 하지만 이와는 다르게 혈관 내부의 바깥쪽 세포에 남아 지방과 콜레스테롤이 쌓이지 못하게 하는 것으로 밝혀졌습니다.

연구팀은 '케르세틴을 비롯한 플라보노이드는 인체 조직에 작용해 동맥을 튼튼히 하며 이를 음식으로 보충하면 심장혈관 건강에 좋다'며 '동맥벽이 두꺼워지는 것을 예방하기 위해 하루 100~200g의 양파만 섭취해도 큰 효과를 발휘할 수 있다'고 밝혔습니다.

양파는 혈액 속의 불필요한 지방과 콜레스테롤을 없애 동맥 경화와 고지혈증에 좋은 식품으로 알려져 있습니다. 특히 혈관에서 혈전(피떡)이 생기는 것을 막고 혈액이 잘 흐르도록 도와줍니다.

고혈압 환자도 양파를 먹는 것이 좋은 것으로 알려져 있습니다. 양파가 혈압을 내리고 모세혈관을 강화하는 데 도움이 된다는 것입니다.

또 혈당 수치를 내리고 인슐린의 분비를 촉진해 당뇨병의 악화를 막으며 눈의 각막과 수정체를 튼튼하게 만들어줍니다. 전문가들은 '양파는 뇌 건강에도 도움이 돼 집중력 강화와 치매 예방에 좋은 것으로 보인다'고 말합니다.